Pumadrivers @ Ford Lommel Prouving Ground (B) 29 februari

 

Zaterdag 29 februari waren wij uitgenodigd door Ford België en Ford Lommel Prouving Ground (Ford LPG) om met onze Puma’s aanwezig te zijn op het test circuit van Ford in het Belgische Lommel, om daar kennis te maken met de nieuwe Ford Puma.

Wij zijn het er allemaal over eens dat deze ‘Puma’ niks, maar dan ook helemaal niks te maken heeft met de originele sport coupé. 
In deze tijd vragen de klanten naar suv’s/crossovers zoals dit segment genoemd word. Bijna 50 % van alle nieuw verkochte modellen zijn SUV’s en Crossovers, auto’s met een hoge instap.
Dus begrijpelijk dat Ford nog een extra model in dit segment op de markt brengt.
Wie van dergelijke modellen houd vind echt alles wat je maar wil in deze Puma.
Hij rijd en stuurt als een echte Ford moeten we eerlijk bekennen, zeker de st-line versie. Uiteraard merk je dat het een hoger model auto is en geen lekker lage coupé.
De naam PUMA is ook meteen het enigste wat niet past bij deze nieuwe Ford.
Maar daar is alles al over gezegd in onze Pumadrivers Facebook group.

Ik heb nog overwogen om me niet aan te melden en dus niet naar Lommel te gaan.
“Ik heb niks met de nieuwe Puma”…..
Maar gelukkig toch besloten om te gaan, was zeer zeker de moeite meer dan waard. 

Vrijdag de Puma goed gepoetst, van binnen en van buiten, zomerbanden er dus al in februari (!) onder gelegd en mijn spiksplinternieuwe koplampen ook al gemonteerd.
Puma moet er wel top bij staan, zodat we ze ‘daar bij Ford’ nog eens kunnen laten zien hoe een PUMA er echt uitziet, toch.

Zaterdagmorgen naar Lommel gereden, gelukkig geen regen (op een beetje motregen na) dus Puma was redelijk schoon gebleven.
Aangekomen bij LPG moesten we ons aanmelden en onze telefoons en fototoestellen inleveren.
Algemeen verboden om foto’s te maken op het testcircuit van Ford.
Natuurlijk heel jammer maar goed, regels zijn regels.
Toen iedereen er was, toch 13 Puma’s waarvan 4 Pumadrivers club Puma’s, zijn we in colonne naar binnen gereden.
Transit busje voor ons en Transit busje achter ons.
Nog een stukje over het testcircuit mogen rijden, zelfs een stukje van de grote kombaan.
In de ontvangstruimte stond de koffie al op ons te wachten. Daar heeft iedereen, nadat we welkom geheten waren, zich voorgesteld en kregen we eerst een klein stukje geschiedenis te zien en te horen van ONZE Puma op het testcircuit in Lommel.
Ze hebben zelfs nog een aantal foto’s uit ’96 – ’97 toen Ford onze Puma uitgebreid aan het testen was.

Uiteraard heb ik gebruik gemaakt van het moment om de EFPM onder de aandacht van de ECHTE Puma liefhebbers te brengen.
Wie weet vinden ook weer een aantal Belgische Puma’s de weg naar Valkenburg in september.
 
Op het LPG word ieder dag, 24 uur per dag, zeven dagen per week, 365 dagen per jaar getest.
Dus ook toen wij er waren op zaterdag 29 februari.
Onder andere reden de testpiloten met de 185 pk sterke ST versie van de nieuwe Puma.

Na een stukje geschiedenis, uiteraard uitgebreide aandacht voor de nieuwe Puma.
Uitgelegd werd ook waarom de naam PUMA.
Ford heeft nog steeds de rechten van de naam Puma, tijdens de ontwikkeling riep een van de ingenieurs dat de naam Puma past bij dit ontwerp… koplampen lijken een beetje op de originele….
Niet dus hahaha, okè met heel veel fantasie misschien.
Zo is het dus gekomen…… helaas.

Na de goed verzorgde lunch was het tijd om actief bezig te zijn.
We werden in een aantal groepjes verdeeld en hebben een heerlijke, actieve middag gehad.
De verschillende groepjes hebben diverse dingen gedaan.
Met de 125 pk en de 155 pk st- line over het test circuit gereden, uitleg gekregen over alles wat er in en op de nieuwe zit, slalom gereden met een Ka (met kofferbak) die naar links ging als je  naar rechts stuurde, een voetbal in de beroemde kofferbak van de nieuwe Puma geschoten, in een Transit (door een van de testpiloten gereden) een uitgebreide ronde over de diverse teststukken gereden en met een testpiloot op hoge snelheid over de bovenste baan van de grote kombaan gereden. 

Na de rit over de kombaan hebben we de dag in Lommel met een laatste kop koffie afgesloten.

Een dank je wel aan mensen van Ford België en van Ford Lommel Prouving Ground is hier zeker op z’n plaats.
Uniek om hier eens te zijn en om een keer zelf te mogen rijden op dit enorme testcircuit.
Nog een laatste foto in de regen als afsluiting.
Echt een hele mooie Ford Puma dag.

Weer een Ford ervaring rijker en zoals ik mijn verslag ben begonnen…
een mooie, moderne, echte Ford, die wat ons betreft alleen een andere naam had moeten hebben.

Martin